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Come il sonno può ridurre il rischio di demenza e Alzheimer

novembre 28, 2023
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Come il sonno può ridurre il rischio di demenza e Alzheimer

Il sonno, e in particolare una sua fase chiamata sonno profondo, è ristoratore, permette di rigenerarsi, sedimentare le memorie apprese durante il giorno e ripulire il cervello dalle tossine accumulate, contrastando così la demenza e l'Alzheimer. Da qui l'importanza di proteggere il sonno e garantirsi un riposo di qualità. Quanto affermato è vero per tutti, grandi e piccoli, e ancora di più per gli anziani. Sembra, infatti, che una riduzione negli anni della durata della fase di sonno profondo possa aumentare il rischio di decadimento cognitivo e neurodegenerazioni, come afferma una recentissima ricerca pubblicata sulla rivista JAMA Neurology grazie ad una collaborazione tra scienziati americani, canadesi e australiani (Himali et al, JAMA Neurology, Oct 2023).

Il sonno profondo protegge il cervello, lo studio

La ricerca ha coinvolto 346 volontari, tutti sopra i 60 anni di età e in salute al momento del reclutamento, tra il 1995 e il 1998. Tutti i partecipanti allo studio sono stati chiamati a sottoporsi a due valutazioni della qualità del sonno a distanza di cinque anni una dall'altra. Questo allo scopo di studiare la durata della fase di sonno profondo, che è una delle fasi del sonno indispensabile per svegliarci riposati, in cui la memoria viene consolidata e il cervello viene ripulito dalle tossine accumulate durante il giorno. In seguito, i volontari sono stati seguiti in media per 17 anni, allo scopo di valutare la salute del cervello. Quello che è emerso è che la durata del sonno profondo gioca un ruolo importantissimo quando si parla di prevenzione al decadimento cognitivo e allo sviluppo di demenza e Alzheimer. Infatti, i ricercatori hanno misurato che ogni diminuzione dell'1%, avvenuta negli anni, della durata della fase di sonno profondo porta ad un aumento del 27% del rischio di sviluppare demenza e del 32% del rischio di sviluppare Alzheimer.

Conclusioni

Lo studio mostra chiaramente che il sonno è indispensabile per ripulire il cervello dalle tossine che si possono accumulare durante il giorno e che un deterioramento della qualità del sonno può, sul lungo tempo, portare a problemi a livello cerebrale. Questo vale per tutti ma per gli adulti e gli anziani è ancora più importante. Gli autori dello studio sottolineano che la perdita di sonno profondo è un fattore che aumenta il rischio di decadimento cognitivo e demenza. Tuttavia, affermano anche che questo fattore è modificabile, significa che dalla nostra parte abbiamo a disposizione diverse azioni per proteggere il sonno profondo, migliorando la qualità del sonno. Ma come possiamo fare per proteggere il sonno ristoratore, rigenerante e curativo?

Come proteggere il sonno profondo, i consigli degli esperti

Ecco alcuni consigli che vengono forniti dall'Alzheimer's Drug Discovery Foundation (Cognitive Vitality Blog, program of Alzheimer's Drug Discovery Foundation). È importante cercare di andare a letto e svegliarsi sempre alla stessa ora ogni giorno.

Non solo, per proteggere la qualità del sonno e così anche il cervello evita bevande contenenti caffeina nelle ore serali, evita gli alcolici sempre, ma, se vuoi concederti queste bevande, evitale almeno nelle 3-4 ore che precedono l'ora di andare a dormire. Pratica attività fisica regolare, evitando però le ore serali. Infatti, il consiglio è di lasciare per la sera attività più rilassanti. Infine, mantieni la stanza dove dormi buia e fresca.

Come proteggere il sonno profondo, melatonina, dieta ed aromaterapia

Anche i rimedi naturali e la dieta possono venire in aiuto per migliorare la qualità del sonno. Per esempio, la melatonina può aiutare a regolarizzare i ritmi sonno veglia e così a migliorare la qualità del sonno. Diversi articoli scientifici indicano che la melatonina sotto forma di integratore è indicata anche negli anziani e che, migliorando il sonno, può ridurre il senso di intontimento e il rischio di cadute durante il giorno. In ogni caso, prima di assumere la melatonina, è sempre importante parlarne con il proprio medico curante. Oltre alla melatonina, anche la dieta viene in aiuto. La dieta dovrebbe essere sana e varia. Infatti, alcune carenze nutrizionali, soprattutto di zinco, magnesio, fosforo, selenio e vitamina B1, sono associate a fasi del sonno più corte, mentre alcuni alimenti, come kiwi, ciliegie, pesce grasso e legumi hanno mostrato di aumentare la durata del sonno (Frank et al, Front Neurol, 2017). L'aromaterapia è un'altra alleata. Infatti, studi dimostrano che inalare alcuni oli essenziali aiuta a migliorare la qualità del sonno e allungare la fase di sonno profondo. Il migliore olio essenziale, in questi casi, è dato dall'olio di lavanda, capace di aumentare i livelli di melatonina, anche nelle persone anziane, mentre la migliore miscela di essenze è data da olio di lavanda, ylang ylang e bergamotto (Velasco Rodriguez et al, Complementary Therapies in Medicine, 2019 - Mc Donnell et al, J Altern Complement Med, 2019). Se lo desideri, nello shop dell'app puoi trovare proprio questa miscela di oli essenziali, dal nome Polvere di stelle, così come è stata studiata dalla scienza.

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