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Un bicchiere di succo di arancia contro la depressione

Un bicchiere di succo di arancia contro la depressione

Un bicchiere di succo di arancia contro… la depressione. E questo grazie ai preziosi antiossidanti del succo che supportano il microbiota intestinale e promuovono la funzionalità cognitiva e la salute del cervello. Questo è quanto emerge da una recente ricerca scientifica pubblicata sulla rivista Nutrients da un team coreano (Park et al, Nutrients, 2020).

Dieta e depressione

La depressione è una condizione che si accompagna a tristezza, mancanza di motivazione, stanchezza e ridotta concentrazione. La dieta può avere un ruolo sia nel peggiorare la depressione che come aiuto a migliorare questa condizione. Infatti, è stato osservato che una dieta ricca di dolci, carni rosse e lavorate, prodotti lattiero caseari ad alto contenuto in grassi e povera di frutta e verdura può aumentare il rischio di depressione. Al contrario, i flavonoidi, che sono antiossidanti che si trovano in frutta, verdura, tè e cacao, hanno mostrato di aumentare il flusso sanguigno al cervello, migliorando così la funzionalità cognitiva, e di ridurre il rischio di depressione. Anche i succhi ricavati da frutta e verdura, come per esempio il succo di arancia, si dimostrano ricchi in flavonoidi, quali, per esempio, esperidina e narirutina. Tuttavia, l'azione dei succhi di frutta, anche commerciali, sulla salute e sul cervello non è ancora stata valutata in modo approfondito, Questa è sicuramente una lacuna in quanto i succhi sono facili da integrare nella dieta quotidiana e risultano gustosi.

Succo di arancia contro la depressione? Ecco l'esperimento

Pertanto, allo scopo di colmare questa lacuna, gli scienziati coreani hanno elaborato una ricerca. Hanno reclutato 40 persone, tra i 20 e i 30 anni. I volontari sono stati divisi in due gruppi. Al primo gruppo è stato chiesto di bere, ogni giorno per due mesi, 380 ml di succo di arancia, ricco in flavonoidi. Il secondo gruppo ha invece assunto 380 ml di succo al gusto di arancia, povero di flavonoidi, ogni giorno per due mesi. All'inizio e al termine dell'esperimento i volontari sono stati sottoposti ad analisi per misurare gli indicatori nel sangue dello stato di salute del microbiota e a test per valutare la presenza di depressione ed eventuali miglioramenti.

Il succo di arancia modifica il microbiota e combatte la depressione

Al termine dello studio è emerso che il succo di arancia ricco di flavonoidi ha aumentato i valori del fattore neutrofico cerebrale o BDNF. BDNF è una proteina della famiglia delle neutrofine che partecipa a numerose funzioni del sistema nervoso centrale e anche ai processi terapeutici innescati dai farmaci antidepressivi. È stato osservato che coloro che presentano disturbi depressivi maggiori hanno anche bassi valori di BDNF. Non solo, anche i test volti a valutare la presenza di depressione hanno presentato miglioramenti in chi aveva assunto il succo di arancia ricco di flavonoidi. Questi effetti sono da ricollegarsi alle modifiche operate dai flavonoidi del succo di arancia a livello del microbiota. Infatti, l'integrazione di succo di arancia ha saputo aumentare i valori di alcuni batteri come Lachnospiraceae, importanti produttori di butirrato, che a sua volta è antinfiammatorio e fortifica la mucosa intestinale. E si sa che intestino e cervello sono collegati e che un intestino che funziona al meglio è anche capace di ridurre il rischio di depressione.

Conclusioni

Il succo di arancia utilizzato nell'esperimento è di quelli che si trovano al supermercato. Quindi, il succo di arancia, sia di quelli che si acquistano o che si preparano a casa, è sicuramente una scelta salutare da integrare nella propria alimentazione quotidiana per migliorare la funzionalità cognitiva e tenere lontane tristezze e depressione.
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